Search
Close this search box.

Wat te doen in Boquete, Panama: 7 tips

13 februari 2023

Boquete is een van de leukste bestemmingen van Panama. In deze ‘outdoor capital’ draait alles om natuur en sportieve activiteiten. Wandel door dichtbegroeide tropische bossen, langs watervallen en over hangbruggen. Ga ziplinen, op zoek naar de legendarische quetzal en geniet van het koelere klimaat. Wij verbleven er 5 dagen en vertellen je over de leukste dingen om te doen in Boquete, inclusief veel praktische tips.

Het nevelwoud van Boquete in Panama

De ‘coolste’ bestemming van Panama

Boquete is een van de bekendste bestemmingen van Panama. Het stadje ligt in het westen van het land, in een nevelwoud op meer dan 1000 meter hoogte. Het landschap bestaat uit dichtbegroeid tropisch bos en groene heuvels, die in de vroege ochtend vaak worden omlijst door mistflarden. Bijkomend voordeel van dit microklimaat: in vergelijking met de rest van Panama is het aangenaam koel in Boquete. Dit trekt zowel toeristen, locals als (Amerikaanse) expats aan. Echter is het landschap niet voor niets zo groen. Zeker in het regenseizoen kun je af en toe op een fikse bui rekenen.  

Boquete ligt ongeveer halverwege de Caribische kust (in het noorden) en de kust van de Stille Oceaan (in het zuiden). Bij het reizen van de ene naar de andere kust van Panama maken de meeste reizigers dan ook een stop in deze ‘outdoor capital’. Vanuit Boquete kun je zowel shuttles boeken naar de eilandengroep Bocas del Toro (in het noorden) als bestemmingen in het zuiden (zoals Santa Catalina, een uitvalsbasis voor Coiba Island).

Lees ook: reisroute voor een rondreis door Panama in 2 tot 3 weken.

Bloemen en planten in Panama

Hoeveel dagen heb je nodig voor Boquete?

Wij raden minimaal 2 dagen in Boquete aan. Heb je langer de tijd? Boquete is een prima plek om wat langer te blijven. Reis je in het regenseizoen (van april tot en met november) en wil je minimaal 2 dingen uit deze lijst met dingen om te doen in Boquete kunnen afstrepen? Dan is het handig om een of meerdere ‘reservedagen’ in te plannen. Het weer kan hier in die periode namelijk nog wel eens roet in het eten gooien.  

Lees ook: 10 dingen om te doen in Panama.

Wat te doen in Boquete, Panama

Wat te doen in Boquete, Panama

Je kunt Boquete gerust de outdoor capital van Panama noemen. De leukste dingen om te doen in Boquete staan namelijk allemaal in het teken van natuur, dieren en outdoor activiteiten.

1. Lost Waterfalls hike
2. Pipeline trail
3. Hanging bridges tour of ziplinen bij Boquete Tree Trek
4. Quetzals spotten

Of ga direct naar onze tips voor overnachten in Boquete en restaurants in Boquete.

Watervallen in Boquete

Doen in Boquete: Lost Waterfalls hike

Heb je maar voor één hike in Boquete tijd? Kies dan absoluut de Lost Waterfalls Trail. Dit is namelijk de mooiste wandeling van Boquete. Je wandelt door een dichtbegroeid tropisch bos. Of beter gezegd – je klimt en klautert – want er zitten weinig vlakke stukken in de wandelroute. Onderweg bewonder je drie krachtige watervallen. De watervallen zijn erg fotogeniek, maar dat geldt ook zeker voor de grote tropische bladeren en de kleurrijke planten die je langs de route tegenkomt.

De afstand is slechts 3,5 kilometer, maar vanwege het hoogteverschil (300 meter) doe je zo’n 3 uur over deze hike (retour). Het startpunt ligt 10 kilometer buiten Boquete. Met een huurauto rijd je er in 20 minuten naartoe, maar je kunt er ook met de lokale bus komen. Je betaalt 10 USD per persoon entree.

Lees ook:

Pipeline Trail

Pipeline Trail

De Pipeline Trail behoort samen met de Lost Waterfalls Trail tot de bekendste hikes van Boquete. De route volgt een oude waterleiding dwars door het bos. Op de meeste plekken is de buis volledig begroeid met planten, wat apart is om te zien. Aan het eind van het pad sta je aan de voet van een 90 meter hoge waterval.

Deze hike is minder inspannend dan de Lost Waterfalls Trail omdat er minder hoogteverschil is. Je loopt ‘vals plat’ omhoog richting de waterval en op de terugweg lichtjes omlaag. Over de retourafstand van 3,2 kilometer deden wij in totaal twee uur. Halverwege werden wij overvallen door een zeer hevige regenbui, waardoor we helaas niet volledig van deze trail konden genieten. Je betaalt 5 USD per persoon entree.

Tip: Je zou de Pipeline Trail en Lost Waterfalls Trail in één dag kunnen combineren. De startpunten van de wandelingen liggen op loopafstand (20-30 minuten) van elkaar. Je hebt dan echter wel een behoorlijk lange (wandel-)dag. Ook het weer moet dan een beetje meewerken. Verder zijn er in Boquete nog de Los Quetzales trail (maar deze is al een tijdje gesloten) en de Pianista Trail (een zware wandeling die je alleen met een gids zou moeten maken omdat het pad lastig te vinden kan zijn).

Hanging Bridges tour Boquete

Hanging bridges tour

Een wandeling over hangbruggen vind ik altijd leuk om te doen. De licht schommelende bruggen geven een avontuurlijk gevoel en bieden fantastisch uitzicht over de boomtoppen. Het Boquete Tree Trek Resort heeft op eigen terrein een wandelroute van 4,5 kilometer uitgezet. Samen met een gids wandel je een rondje van 2 uur, waarbij je over 6 verschillende hangbruggen loopt. De langste brug is 135 meter en de hoogste brug spant maar liefst 75 meter boven de grond. Het dicht begroeide nevelwoud waar je doorheen loopt is erg mooi. Wij hadden veel geluk, want we zagen hier quetzals!

De hanging bridges tour van Boquete Tree Trek is niet goedkoop: je betaalt 30 USD per persoon. De tour vertrekt op vaste tijden, in groepen van maximaal 15 personen per gids. Heb je een huurauto? Dan kun je zelf naar het resort rijden, zo’n 25 minuten buiten het centrum. Boquete Tree Trek heeft ook een tour office in het centrum van Boquete waar je de tour inclusief vervoer kunt boeken.

Tip: Wil je graag ziplinen? Dat kan hier ook. Je legt dan ongeveer dezelfde route af als bij de hanging bridges tour.

Quetzal

Bijzonder om te doen in Boquete: quetzals spotten

Hét dier dat elke bezoeker aan Boquete graag wil zien, is de quetzal. Het nevelwoud van Boquete is namelijk de enige plek in Panama waar je deze beroemde vogel kunt spotten. De quetzal is een kleurrijke vogel met onder meer rood, groen en blauw in zijn verenpalet. Daarnaast wordt het dier door diverse culturen in Midden-Amerika in verband gebracht met goden en legenden.

Omdat quetzals meestal hoog in de boom zitten, is het lastig om ze zelf te spotten. Wil je er graag een zien? Dan kun je het beste met een getrainde gids op pad gaan. Het bos waar de Pipeline Trail doorheen loopt is een populair leefgebied van de quetzal. Wij kwamen hier dan ook meerdere groepen tegen die met een vogelgids en verrekijker op pad waren.

Lees ook: in deze blog lees je welke dieren je in Panama kunt spotten.

Dingen om te doen in Boquete

Hoe is het weer in Boquete? Tips om je voor te bereiden:

Omdat Boquete in het nevelwoud ligt, speelt het weer hier een grote rol. Enerzijds zorgt het voor een prachtige groene omgeving. In de (vroege) ochtend zie je vaak mistflarden rond de toppen van de heuvels, wat mooie foto’s kan opleveren. Aan de andere kant kan een flinke regenbui je verlanglijstje met dingen om te doen in Boquete behoorlijk dwarsbomen.

Bereid je voor op het weer in Boquete met de volgende tips:

  • Zorg voor wandelschoenen met een goed profiel (geen sportschoenen en zeker geen slippers). Als het geregend heeft blijven de paden nog lang modderig;
  • Zorg voor een goede regenjas met capuchon en eventueel een pet (om de regen uit je gezicht te houden);
  • Een dry bag kan een lifesaver zijn voor je elektronica als je in een flinke regenbui terecht komt. Ik had deze dry bag van 20 liter bij; groot genoeg voor mijn volledige cameratas en losse spullen zoals een portemonnee. Wanneer ik de dry bag niet gebruikte, kon ik deze oprollen tot een klein pakketje en onderin mijn rugzak bewaren.
  • Ga zo vroeg mogelijk op pad. Hoe eerder je vertrekt, hoe groter de kans dat je het droog houdt. In het regenseizoen kun je er de klok bijna gelijk op zetten dat het vanaf het middaguur gaat regenen in Boquete.
  • Regent het in de ochtend al? Dan heb je waarschijnlijk het grootste deel van de dag pech. Omdat Boquete omringd is door bergen blijven (regen-)wolken hier namelijk lang hangen;
  • Als je minimaal één dag langer in Boquete plant dan je nodig hebt voor alles wat je wil doen, kun je een relaxdag inlassen bij slecht weer;
  • Ga niet uit van de weerapps; in onze ervaring waren die in Boquete onbetrouwbaar.   

Villa Alejandro in Boquete
Boquete Tree Trek Resort

Waar overnachten in Boquete?

Wij verbleven vier nachten in Villa Alejandro in Boquete. Dit is een grote villa met individuele kamers, die samen een ruime woonkamer en keuken delen. Er is parkeerplek en de locatie is goed. Je verblijft op slechts een paar minuten lopen van de hoofdstraat van Boquete met restaurants en supermarkten. De kamers zijn comfortabel, met zeer goede bedden. Dankzij de gezamenlijke keuken konden we zo vroeg ontbijten en op pad gaan als we wilden. Met het klimaat in Boquete is dat fijn, want hoe vroeger je de deur uit gaat hoe groter de kans op goed weer is.

Als je een of meerdere activiteiten bij het Boquete Tree Trek Resort wil doen (zoals de hanging bridges tour of ziplinen) dan kan het ook leuk zijn om daar te overnachten. Deze accommodatie ligt in de heuvels buiten Boquete (een klein halfuur rijden van het centrum) en door de hoge ligging heb je mooi uitzicht. Als gast krijg je korting op de activiteiten. Vanwege de afgelegen ligging ben je wel voor al je maaltijden aan het restaurant van het resort gebonden, dus ik zou hier niet langer dan één nacht verblijven.  

Restaurants in Boquete

Big Daddy’s Grill:
Vanaf de straat lijkt dit restaurant niet geweldig. Het is echter de bedoeling dat je achterom loopt – langs een muur vol vrolijke schilderingen – naar een overdekt terras. Hier vind je meestal een gezellige mix van locals en toeristen. De kaart is Amerikaans met gerechten als spareribs met coleslaw, hamburgers en gefrituurde vis. De porties zijn groot.  

A-Pizza:
Volgens onze accommodatie hebben ze hier de beste pizza van Boquete. Dat moesten we dus zelf uitproberen! A-Pizza is een klein zaakje zonder poespas of sfeervolle inrichting, maar de pizza’s worden met de hand gemaakt en smaakten goed.   

Otto Gastronomia Italiana:
Boquete heeft meerdere Italiaanse restaurants. Otto Gastronomia Italiana is een aanrader als je lekker Italiaans wil eten, maar ook op je budget wil letten. Dit kleine restaurant is een winkeltje voor Italiaanse specialiteiten en restaurant ineen. Wij aten hier een plankje met Italiaanse vleeswaren als voorgerecht en pasta en lasagne als hoofdgerecht.  

Supermarkt Super Barú Boquete:
Boodschappen deden wij bij Super Barú Boquete. Dit is een redelijke grote supermarkt die (bijna) aan de hoofdstraat van Boquete ligt, met een bakkerij gedeelte. Door hier losse stokbroodjes met beleg te kopen hadden we steeds een smakelijke lunch.

Lees ook: 10 redenen om een reis naar Panama te boeken.

Dit artikel bevat affiliate links. Dit betekent dat wij een kleine vergoeding ontvangen wanneer jij via deze link een aankoop doet. Dit kost jou niets extra’s, maar je steunt onze website er wel mee. Lees ook onze disclaimer.

Reis met ons mee

Meer avonturen