Zoek
Sluit dit zoekvak.

10 redenen voor een vakantie in Georgië

18 januari 2024

Als klein landje in de Kaukasus wordt Georgië nogal eens over het hoofd gezien als vakantiebestemming. Zonde, want het is een ongelofelijk veelzijdig land waar je je lange tijd kunt vermaken ondanks het relatief geringe oppervlak. Zowel voor de cultuur- als de natuurliefhebber is Georgië namelijk een interessante en veelzijdige bestemming. Twijfel je nog of Georgië wat voor je is? Wij hebben de tien beste redenen voor een vakantie naar Georgië voor je op een rij gezet!

Waarom op vakantie naar Georgië?

Of je nou nog twijfelt over Georgië, of je reis al aan het plannen bent, de hoogtepunten en niet te missen attracties van het land hebben wij tijdens meerdere reizen naar dit mooie land al voor je uitgezocht. Allereerst is het een land waar massatoerisme nog ver te zoeken is. In Georgië kom je vooral lokale toeristen tegen en zul je zelden in grootschalige hotels verblijven. Meestal is een homestay de beste (en enige) optie. Ook heeft het land een rijk, cultureel verleden waarvan de vele invloeden nog steeds zichtbaar zijn. Bovendien heeft het een enorm afwisselende natuur, van gortdroge woestijn tot immense bergketens en strandoorden – Georgië heeft het allemaal. 

Maar waar dan te beginnen qua hoogtepunten in Georgië? De tien redenen waarom jij op vakantie naar Georgië moet zijn:

Zelf een rondreis door Georgië maken? Bekijk dan hier onze reisroute door Georgië in 1 week.

De stenen wachttorens zijn kenmerkend voor Svaneti in Georgië

Hoogtepunt van een vakantie in Georgië: de Gergeti Trinity Church

Dit is misschien wel de meest beroemde kerk van Georgië. De kerk ligt op de top van een berg op 2.170 meter hoogte. Het ligt op zo’n anderhalf uur wandelen van het kleine dorpje Stephansminda (ook wel Kazbegi geheten, net als de regio). Foto’s van deze kerk zie je bijna altijd voorbij komen wanneer je iets over Georgië leest.

Niet zo gek, want de kerk is werkelijk prachtig gelegen in de Hoge Kaukasus. Hij ligt zelf al hoog, maar de omringende bergen zijn nog veel hoger. Je kunt heerlijk wandelen in de omgeving, dus het is een perfecte dagtocht. Het enige wat soms wat jammer is, is dat er een parkeerplaats vlak onder de kerk is gecreëerd, waardoor het super idyllische beeld soms net wat minder fenomenaal oogt.

Hoogtepunt in Georgië is de Gergeti trinity Church in Kazbegi

Het Davit Gareja-klooster in de woestijn

Een eeuwenoud klooster midden in een rotsachtige woestijn, waar geen normale weg naartoe te vinden is. Dat is Davit Gareja in Georgië, een kloostercomplex op de helling van Mount Gareja en vlak op de grens met Azerbeidzjan. De kapellen, kloostercellen en woningen zijn allemaal uitgehouwen in de rotsen, wat het tot een zeer bijzondere plek maakt. Het ligt bovendien enorm afgelegen, en daardoor is alleen al de reis ernaartoe een avontuur.

Hogerop gelegen vind je nog eeuwenoude schilderingen in de rotswanden. Door een recent grensconflict met Azerbeidzjan is het echter wel wisselend in hoeverre dit deel van het klooster open en vrij te bezoeken is voor toeristen. Zorg dus altijd dat je vooraf checkt of het de lange reis waard is op dat moment!

Een bezoek aan Davit Gareja is sowieso avontuurlijk. Lees hier ons volledige reisverslag van een bezoek aan Davit Gareja in Georgië.

Ontdek de Grand Budapest Hotel-vibes in Borjomi

Love it or hate it. Dat zijn de twee opties bij het zoute bronwater uit Borjomi. De flesjes bronwater kun je door heel Georgië kopen, maar de zoutige afdronk van dit water staat veel mensen tegen. Aan de andere kant is het mateloos populair in Georgië zelf, en eerlijk gezegd, het went best wel. Een acquired taste, zoals men zegt.

Dit zoute bronwater heet Borjomi, maar komt ook uit het dorpje Borjomi in Georgië. En dat dorpje is zeker de moeite waard om te bezoeken. Door de groene, heuvelachtige omgeving doet het plaatsje aan als een ware pleisterplaats en deze kuuroord-vibe wordt alleen maar versterkt door de protserige gebouwen die langs de rivier zijn gebouwd die het dorpje in tweeën splitst.

Het geheel doet aan alsof het rechtstreeks uit een Wes Anderson-film zou kunnen komen. Dat wordt versterkt door het Grand Budapest-achtige kabelbaantje dat je vanuit het centrum naar een hotel en uitzichtpunt bovenop de klif brengt. Een door toeristen weinig aangedaan dorpje, maar zéér de moeite waard en misschien wel een van de hoogtepunten van een vakantie in Georgië.

Hoogtepunt van de Kaukasus: Mestia in Svaneti

De Svaneti-regio ligt in het noorden van Georgië en is een van de meest afgelegen regio’s van het land. Het kost dus wel een paar uur om ernaartoe te rijden, maar daar krijg je dan ook veel voor terug. Want hier vind je de hoogste bergtoppen van het land – en ook meteen van Europa. Het rauwe landschap en de hoge bergen zijn een prachtig geheel.

De grootste plaats in de regio is Mestia, en dat is een goede uitvalsbasis. Je kunt hier veel wandelingen en dagtochten maken. Ook vind je hier kabelbanen en wordt de omgeving gekenmerkt door de vele eeuwenoude, stenen wachttorens. Het beroemdste plaatsje is Ushguli, dat op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. Een letterlijk hoogtepunt van Georgië dus, welke je niet mag missen!

De smaak van je vakantie in Georgië: de Georgische keuken

Tsja, hier ga je simpelweg ook niet aan ontkomen. Want hoewel je in de grotere plaatsen en steden ook veel andere restaurants zult vinden (de combinatie van pizza en sushi is ook hier populair in restaurants), je wil hier eigenlijk gewoon Georgisch eten. Veel gerechten worden bereid met aubergine, spinazie en walnoten. Ook de kenmerkende, zoute schapenkaas is iets wat de Georgische keuken kenmerkt.

De twee beroemdste gerechten zijn Khinkali en Khatchapuri. Het eerste zijn grote dumplings gevuld met vlees of kaas. Eerlijk gezegd zijn dat niet mijn favorieten, maar dat komt wellicht doordat ik geen grote fan van dumplings in z’n algemeenheid ben. Daarentegen is khatchapuri een van mijn meest favoriete gerechten. Dit Georgische kaasbrood komt in alle soorten en maten en eigenlijk wil je ze allemaal proberen. Mocht je toch een keuze moeten maken, ga dan voor de Khatchapuri Archaruli, een variant waar het brood in een soort gondelvorm wordt gemaakt met daarin een kaasmengsel waarop een ei wordt gedaan zodra het uit de oven komt. Hemels!

Khatchapuri is het lekkerste gerecht uit de Georgische keuken

Roadtrippen over de Georgian Military Highway

Een weg als een van de hoogtepunten van een land? Ja! Want de Georgian Military Highway is een geweldig mooie route die van het zuiden naar het noorden van het land loopt. In de Sovjettijd, maar nu nog steeds, is het een belangrijke levensader. 

Deze weg zal je sowieso rijden als je naar Stephansminda in Kazbegi reist. Het is gewoon een prachtige route die slingert en kronkelt door de bergen. Weinig doet denken aan een grote snelweg, het is veelal éénbaans en alleen al door de vele hoogtepunten onderweg zul je een mooie dag bezig zijn.

Lees hier wat de hoogtepunten langs de Georgian Military Highway zijn.

De wijnregio Kakheti

Georgië is het land waar de oudste wijnresten ooit zijn gevonden. Oftewel, Khakheti, de wijnregio van Georgië, mag je niet overslaan. In Kakheti vind je vele kleinschalige wijnhuizen, bijvoorbeeld in Telavi. Het stadje zelf is niet per se indrukwekkend, maar het is wel heerlijk om hier in een homestay met eigen wijngaard te overnachten. Zo kun je van dichtbij meekrijgen hoe traditionele Georgische wijn hier nog veelal in kvevri’s in de grond wordt gemaakt. In deze aardewerken vaten die zijn ingegraven in de grond gist je wijn natuurlijk, en door dit proces krijgt de Georgische amberwijn zijn unieke smaak en kleur. 

Meer weten over Georgische wijnen? Lees dan hier meer over de wijnregio Kakheti in Georgië.

Een kleiner dorpje in deze regio is Sighnaghi. Dit is misschien wel een van de mooiste dorpjes van Georgië, met de smalle straatjes en schattige, pastelkleurige balkonnetjes. Gelegen in het haast als Toscane-aandoende landschap van Kakheti is dit sowieso een must-see tijdens je reis naar Georgië.

Startpunt van je vakantie in Georgië: hoofdstad Tbilisi

Zeer waarschijnlijk start je je vakantie in Georgië in de hoofdstad Tbilisi. De stad is niet enorm groot en heeft geen specifieke hoogtepunten, maar je kunt je er goed vermaken. Het zijn juist de kleine, verborgen grappige plekken die deze stad leuk maken.

Sowieso kun je goed dralen door de kleine straatjes in het oude centrum, neerdalen op een van de vele terrasjes en de kabelbaan nemen naar het hooggelegen fort in het centrum. Voldoende te doen dus, en een fijne plek om aan Georgië te wennen!

Wandelen in de Truso-vallei

Door de hoge bergen kent Georgië veel intensieve wandelingen, zeker in de Svaneti-regio. Een zeer toegankelijke en prachtige wandeling is die in de Truso-vallei, gelegen in de Kazbegi-regio. Deze vlakke vallei wordt omringd door hoge bergen en biedt prachtige uitzichten. Onderweg kom je zoutafzettingen, rivieren, hoge kliffen en verlaten dorpjes tegen.

Aan het einde van de vallei vind je een fort. Dit markeert ook het punt waar je niet verder kunt, omdat je dan bij de grens met Zuid-Ossetië komt, een gebied dat in handen van Rusland is. Je kunt echter wel naar dit fort klimmen en van daar genieten van het prachtige uitzicht.

Toen wij in de vallei waren kwamen we halverwege Tomasso tegen, een herder die nog als één van de weinigen in deze vallei woont. Hij nodigde ons toen al thuis uit voor een lunch (met wodka, natuurlijk!). Inmiddels heeft hij een klein café gemaakt voor de wandelaars, wat een perfecte plek is om lekker te pauzeren tijdens deze mooie dagtocht.

Lees hier meer over de wandeling in de Truso-vallei in Georgië.

De blauwe wateren van de Martvili Kloof

Wat minder bekend dan de beroemde kerken en klooster van Georgië, zijn de canyons die ze hebben. Niet ver van de stad Kutaisi ligt bijvoorbeeld de Martvili Canyon. Deze kloof is een geliefde attractie voor lokale toeristen. De kloof is zo’n 2,400 meter lang en wisselt sterk in breedte. Het water is op sommige plekken helderblauw en als het weer goed is, kun je er op sommige delen een boottocht op maken.

Toen wij er waren was dat niet mogelijk door de vele regen, maar desalniettemin was het nog steeds een mooie plek om te bezoeken. Bij het dorp Inchkhuri, waar je ook de boottocht kunt plannen, betaalden wij een lokale taxichauffeur zo’n €15 euro waarvoor hij ons langs vijf mooie plekken en watervallen langs de kloof bracht zodat we alsnog de schoonheid van deze plek konden bewonderen.

De Martvili kloof in Georgië is prachtig

Reis met ons mee

Meer avonturen