Search
Close this search box.

Rondreis Zuidwest Amerika: de ideale reisroute voor 3 weken

30 juli 2022

Van San Francisco naar Las Vegas en Los Angeles, met heel veel mooie natuurparken er tussenin. Dat zijn de ingrediënten van deze rondreis Zuidwest Amerika in 3 weken. De route is lekker afwisselend en combineert steden, natuur, hiken en bucketlist bezienswaardigheden. Wat mij betreft de ideale Amerika roadtrip! Ik schreef mijn volledige route voor je uit, inclusief veel praktische tips.

Dit is de ideale reisroute voor een rondreis Zuidwest Amerika in 3 weken

Rondreis Zuidwest Amerika in 3 weken: de route in het kort

Deze Zuidwest Amerika rondreis start in San Francisco en eindigt in Los Angeles. Onderweg kom je langs maar liefst 8 (!) verschillende natuurparken. En streep je het bezoeken van de heetste plek op aarde en kijken over het randje van de Grand Canyon van je lijstje af. Precies halverwege pauzeer je in Las Vegas, voor een mini break tijdens je roadtrip door de Verenigde Staten. Omdat je begint en eindigt in de staat Californië, betaal je bovendien (meestal) geen one-way fee voor je huurauto.

Kaart Zuidwest Amerika: een rondreis door de staten California, Nevada, Utah en Arizona

Rondreis Zuidwest Amerika in 3 weken: dag voor dag

Dag 1: Heenvlucht Nederland – San Francisco
Dag 2 – 3: San Francisco
Dag 4: San Francisco – Yosemite National Park
Dag 5 – 6: Yosemite National Park
Dag 7: Yosemite – Kings Canyon
Dag 8: Kings Canyon – Death Valley
Dag 9: Death Valley – Las Vegas
Dag 10 – 11: Las Vegas
Dag 12: Las Vegas – Valley of Fire State Park – Zion National Park
Dag 13: Zion National Park
Dag 14: Zion– Bryce Canyon
Dag 15: Bryce Canyon – Page
Dag 16: Page – Grand Canyon
Dag 17: Grand Canyon
Dag 18: Grand Canyon – Lake Havasu
Dag 19: Lake Havasu – Joshua Tree – Los Angeles
Dag 20: Los Angeles
Dag 21: Terugvlucht Los Angeles – Nederland

San Francisco is het ideale startpunt van een rondreis door Zuidwest Amerika

Dag 1: Vlucht naar San Francisco, het startpunt van je Zuidwest Amerika rondreis

Na aankomst op de luchthaven van San Francisco, brengt de BART (de lokale metro) je in een halfuur naar het centrum. Tip: het aantal metrostations is beperkt, dus check vooraf of jouw accommodatie in de buurt van een station ligt. Zo niet, dan is een andere vorm van transport misschien handiger.

Met het oog op je reisbudget, is het ideaal om je rondreis door Zuidwest Amerika in San Francisco te starten. Je hebt namelijk geen auto nodig om deze stad te zien. Dit in tegenstelling tot het eindpunt van de route, Los Angeles. Haal je huurauto dus pas bij vertrek uit San Francisco op om kosten te besparen.

Hoeveel dagen voor San Francisco? Minimaal 2 dagen. Dan kun je naar Alcatraz en fietsen over de Golden Gate Bridge, maar heb je ook nog tijd voor andere bezienswaardigheden. Zoals Pier 39, China Town, Lombard Street en een ritje met de tram.

Hotel in San Francisco:
San Francisco is best een dure stad om te overnachten. Daarom sliep ik in een minder toeristische, goedkopere buurt. Hotel Inn at the Opera heeft een geweldig ontbijt (met pancake station en veel vers fruit) en ligt op loopafstand van een BART station.

Pier 39 in San Francisco

Dag 2 & 3: San Francisco

Ik vond San Francisco een leuke, afwisselende stad! De sfeer is relaxt, de straten zijn steil en de huizen meer Europees dan Amerikaans. Dit vond ik de leukste bezienswaardigheden van San Francisco:

  • Bezoek gevangeniseiland Alcatraz (reserveer je kaartjes vooraf!)
  • Ga fietsen over de Golden Gate Bridge
  • Spot zeeleeuwen bij Pier 39
  • Wandel door het grote Golden Gate Park
  • Rondlopen in de hippe wijk Height-Ashbury
  • Kijk hoe auto’s door het steile Lombard Street zigzaggen
  • Zie hoe de kabeltram de steile straten van San Francisco beklimt
  • Bezoek China Town, vol street art, winkeltjes en restaurants

Lees ook: alles over een bezoek aan Alcatraz, een must-do in San Francisco.

Yosemite is een van de mooiste National Parks in het zuidwesten van Amerika

Dag 4: San Francisco – Yosemite National Park

Bij vertrek uit San Francisco haal je de huurauto op en kan je Amerika roadtrip echt beginnen! De rit naar El Portal duurt 3,5 uur.

Hoeveel dagen voor Yosemite National Park? Trek 1 dag uit voor de highlights van Yosemite Valley, 1 dag als je een day hike wil maken en nog 1 extra dag als de Tioga Road geopend is (dit is seizoensafhankelijk). Tijdens mijn bezoek was de Tioga Road nog gesloten, dus waren 2 volle dagen perfect.

Hotel Yosemite National Park: Hoe dichter je bij het park slaapt, hoe duurder het wordt. Daarom koos ik voor de Cedar Lodge in El Portal. Eenvoudig, maar wel met restaurant, winkeltje en buitenzwembad. Het ligt op een halfuur rijden van Yosemite Valley.

Yosemite National Park is een must tijdens een Zuidwest Amerika rondreis

Dag 5 & 6: Yosemite National Park

Omdat Yosemite het eerste nationale park op de route is, koop je hier de America The Beautiful Pass. Deze pas kost $85,- per auto en geeft een jaar lang toegang tot alle nationale parken in Amerika. Zo bespaar je veel entreegeld.

De eerste dag in Yosemite National Park ging ik naar Yosemite Valley. Hier zie je onder andere Bridalveil Falls, uitzichtpunt Tunnel View en Yosemite Falls. Sommige punten kun je met je eigen auto bekijken, voor andere neem je de shuttlebus (inbegrepen bij de entree). De tweede dag liep ik de Mist Trail, een fantastische day hike. Je wandelt langs diverse watervallen en uitzichtpunten. Een hele grote aanrader!

De Mist Trail in Yosemite was een van de mooiste wandelingen tijdens onze rondreis door Zuidwest Amerika

Dag 7: Yosemite – Kings Canyon

Op weg naar Kings Canyon National Park, reed ik eerst nog langs Glacier Point in Yosemite. De weg naar dit uitzichtpunt is seizoenafhankelijk, maar ging net die dag open. Helaas sloeg het weer onderweg om en zag ik alleen maar dichte mist. In Kings Canyon kun je eigenlijk ook een mooie scenic route rijden, maar door de mist en regen besloten we dit over te slaan.

Hoeveel dagen in Kings Canyon? Kom je vooral voor de hoge bomen waar dit park om bekend staat, dan is een paar uur voldoende. Heb je meer tijd? Dan kun je de scenic route door het park rijden of langer wandelen.

Hotel in Kings Canyon: Ik sliep in de John Muir Lodge, een comfortabele lodge met fijn restaurant. Het ligt in Grant Grove Village, middenin het nationaal park.

Kings Canyon heeft de hoogste bomen ter wereld

Dag 8: Kings Canyon – Death Valley

In de vroege ochtend wandel ik door de Muir Grove in Kings Canyon. Hier loopt een wandelpad langs de enorm hoge bomen. Zoals de General Grant Tree, de op één na hoogste levende boom op aarde. Wat een reus! Daarna wacht een lange autorit van 6 uur naar Death Valley. Een lange, saaie route. Pas binnen de parkgrenzen van Death Valley wordt het landschap weer mooi.

Hoeveel dagen voor Death Valley? De highlights van Death Valley kun je in 24 uur zien.

Accommodatie in Death Valley: Stovepipe Wells Village heeft een ideale ligging, middenin Death Valley. Het motel ligt vlak naast de Mesquite Sand Dunes. Ideaal om de zonsondergang daar mee te pakken!

Death Valley is een van de hoogtepunten van een reis door Zuidwest Amerika

Dag 9: Death Valley – Las Vegas

Ik combineerde de rit naar Las Vegas met de highlights van Death Valley: ideaal! Wat is dit een bijzonder park, met een mooi maar tegelijkertijd bizar landschap. Van de zoutvlaktes bij Badwater tot de gekleurde rotsen van Artist’s Palette en uitzichtpunt Zabriskie Point. De route duurde 5 uur inclusief stops. Zorg dat je voldoende water meeneemt, want de temperaturen lopen in deze woestijn hoog op!  

Hoeveel dagen voor Las Vegas? Ik koos bewust voor een langer verblijf in Las Vegas (3 nachten). Hierdoor voelde het als ‘vakantie tijdens de vakantie’. Spreekt het over the top Las Vegas je minder aan, dan kun je het ook bij 1 dag houden.

Hotel in Las Vegas: De Strip in Las Vegas staat vol luxe maar toch betaalbare hotels. Ik sliep in hotel Excalibur. Hoewel dit een van de goedkoopste hotels langs de Strip is, was het nog steeds de meest luxe kamer tijdens mijn Amerika rondreis! Houdt er trouwens rekening mee dat je bij alle hotels langs de Strip nog een verplichte ‘resort fee’ betaalt bovenop de kamerprijs.

Rondreis Zuidwest Amerika dag 10 & 11: Las Vegas

Ik zei het al even: Las Vegas voelde als een ‘vakantie tijdens de vakantie’. Normaal sta ik op reis vroeg op, maar hier sliep ik lekker uit. Las Vegas is toch 24 uur per dag open. Ik wandelde langs de Strip en keek binnen bij de extravagante hotels en casino’s. Het mooiste vond ik Caesar’s Palace, New York New York en The Venetian. Het geluk was bij de slot machines en Blackjack tafels helaas niet aan mijn zijde, maar het was wél leuk om eens mee te maken. Ook ging ik naar Fremont Street (het oude Las Vegas), de Cirque du Soleil show en een schietbaan.

Zeker even meepakken tijdens je Zuidwest Amerika rondreis: Valley of Fire State Park

Dag 12: Las Vegas – Valley of Fire State Park – Hurricane

De volgende bestemming is Zion National Park. Maar eerst nog een tussenstop bij Valley of Fire State Park. Dit natuurpark vol vuurrode rotsen ligt op een uur van Las Vegas. Rijd de mooie route door het park en maak een korte hike. Bijvoorbeeld naar de Fire Wave, een ‘golf’ in de rotsen. Ook goed om te weten: in de staat Utah is het 1 uur later dan in Las Vegas.

Hoeveel dagen voor Zion National Park? Minimaal 1 dag (dan kun je 1 day hike maken, zoals Angels Landing), maar liever meer. In Zion was ik graag langer gebleven!

Accommodatie Zion National Park: Ik sliep 2 nachten in Hurricane, op 45 minuten van de parkingang van Zion. Dit is een sfeerloos plaatsje, geen echte aanrader. Dichter bij het park was alles echter al volgeboekt, of boven budget.

Angels Landing was de mooiste hike die ik maakte tijdens mijn rondreis door Zuidwest Amerika

Rondreis Zuidwest Amerika dag 13: Zion National Park

In Zion maakte ik de allergaafste hike van mijn rondreis door Zuidwest Amerika: de Angels Landing Trail. Het pad eindigt bij de Angels Landing rots, die hoog en steil boven de Zion Canyon uittorent. De hike duurt 5 uur en is zowel uitdagend als avontuurlijk. Het laatste deel heeft diepe afgronden en kettingen die in de rotswand hangen. Het uitzicht van bovenaf is echt geweldig!

Ook de rest van Zion is de moeite waard. Het park heeft grote, groene canyons. In het hoogseizoen moet je verplicht de shuttlebus nemen. Deze rijdt een vaste route langs uitzichtpunten en startpunten van trails, zoals de Angels Landing hike.

Het landschap van Bryce Canyon is spectaculair

Dag 14: Zion – Bryce Canyon

De rit van Hurricane naar Bryce duurt 2,5 uur. Hierbij rijd je over de mooie Zion-Mount Carmel Road, onderdeel van Zion National Park. Bryce Canyon is qua natuur weer heel anders dan Zion, maar wat een fantastisch park is dit! Je rijdt een route langs de kloofrand, langs uitzichtpunten als Inspiration Point, Aqua Canyon en Sunset Point. Hoewel de autoroute al heel mooi is, is een wandeling naar beneden in de canyon nóg leuker. Ook het bekijken van de zonsondergang is hier een grote aanrader.

Hoeveel dagen voor Bryce Canyon? Trek een halve dag uit voor de autoroute en een halve dag voor een wandeling in de canyon. Heb je meer tijd? Langer blijven is hier zeker geen straf!  

Hotel Bryce Canyon: Slaap in Bryce Canyon, het gelijknamige plaatsje direct naast het park. Zo kun je gemakkelijk de zonsondergang of zonsopgang meepakken! Ik sliep in de Bryce View Lodge, een prima basic motel. Je kunt er niet ontbijten (zoals wel vaker het geval is in Amerika), maar even verderop in het dorpje kan dat wel.

De rotsformaties van Antelope Canyon zijn heel bijzonder

Dag 15: Bryce Canyon – Page

Vanuit Bryce Canyon rijd je in 2,5 uur naar Page. Page is bekend om de Antelope Canyon (feloranje rotsen met fantastische kleuren en vormen) en het uitzichtpunt Horseshoe Bend. Beiden zeker de moeite waard!

Hoeveel dagen voor Page? Voor de highlights van Page is 1 dag voldoende. Boek de Antelope Canyon vooraf, want deze bezienswaardigheid is erg populair. 

Hotel Page:
Quality Inn Lake Powell. Ik ben fan van de Quality Inn keten, omdat het hotelontbijt voor Amerikaanse begrippen goed is.

Het landschap van de Grand Canyon is een van de mooiste die je tijdens je Zuidwest Amerika rondreis zal tegenkomen

Dag 16: Page – Grand Canyon

Na iets meer dan twee weken in Amerika is het tijd voor een nieuwe highlight: de Grand Canyon! Vanuit Page is het 2,5 uur rijden. Een deel van het park kun je met eigen auto zien, een deel alleen met de shuttlebus van het park. Welk uitzichtpunt je ook kiest, ze zijn allemaal geweldig!

Hoeveel dagen voor de Grand Canyon? Minimaal 1 dag. Dan kan je de Grand Canyon van bovenaf bekijken (langs de kloofrand) en veel uitzichtpunten zien. Met een extra dag kun je een hike naar beneden in de canyon maken, maar dat is geen must.

Hotel Grand Canyon: Het plaatsje Tusayan ligt op 10 minuten rijden van de parkingang. Prima ligging dus, en een stuk goedkoper dan Grand Canyon Village in het park zelf. Ik sliep in de Red Feather Lodge.

Rondreis Zuidwest Amerika dag 17: Grand Canyon

Ik koos tijdens mijn rondreis Zuidwest Amerika voor een extra dag in de Grand Canyon. Zo kon ik een hike in de canyon maken, de South Kaibab Trail. Mooie uitzichten, maar best pittig door het steile pad en de warmte. Stiekem vond ik de wandelingen in Zion en Bryce net zo mooi. Je zou deze dag dus kunnen inwisselen voor meer tijd in een van de andere plaatsen. Wel maakte ik dankbaar gebruik van de extra dag Grand Canyon, om hier nog een keer de zonsondergang te bekijken.

De Grand Canyon voor het eerst zien is een onvergetelijke herinnering

Dag 18: Grand Canyon – Lake Havasu

De rit van de Grand Canyon naar Los Angeles kun je op twee manieren opbreken: met een stop in Lake Havasu of een stop bij Joshua Tree National Park. Ik wilde tijdens mijn Zuidwest Amerika rondreis óók graag een deel van de oude Route 66 zien en besloot daarom te overnachten in Lake Havasu. Dit is 3,5 uur rijden vanuit Tusayan (Grand Canyon). De allerleukste stop op de route was Mr D’z 66 Diner. Een typisch Amerikaanse diner met zwart-wit geblokte tegels, gekleurde leren banken en portretten van Elvis en Marilyn Monroe aan de muur. Heerlijk kitschy en oh zo leuk. Uiteraard moest ik hier een milkshake drinken (with a cherry on top!).

Hoeveel dagen in Lake Havasu? Geen, alleen een overnachting.

Hotel Lake Havasu: Quality Inn and Suites Lake Havasu City. Je kunt ook kiezen voor een overnachting bij Joshua Tree. Dan heb je de volgende dag meer tijd voor dit nationaal park.

Een typisch Amerikaanse diner

Dag 19: Lake Havasu – Joshua Tree – Los Angeles

Vanuit Lake Havasu is het 5 uur rijden naar Los Angeles. Onderweg kun je stoppen in Joshua Tree National Park. Dit woestijnpark staat bekend om zijn opvallende Joshua Trees en rotsformaties. Vooral ‘the arch’ is mooi en slechts een korte wandeling vanaf de parking.

Hoeveel dagen in Los Angeles? Minimaal 1 dag voor de highlights.

Hotel Los Angeles: Ik sliep 2 nachten in Best Western Plus Dragon Gate Inn Hotel in China Town. Betaalbaar, maar niet bijzonder.

Joshua Tree is een van de natuurparken die je tijdens een rondreis Zuidwest Amerika kunt bezoeken

Dag 20: Los Angeles, het eindpunt van deze Zuidwest Amerika rondreis

Hoewel Los Angeles zeker leuke bezienswaardigheden heeft, was voor mij persoonlijk 1 dag genoeg. Ik vond het een prima afsluiter, maar Los Angeles was zeker niet de meest geliefde bestemming tijdens onze rondreis door Zuidwest Amerika. Houdt ook zeker rekening met het verkeer. Er staat eigenlijk altijd file, de afstanden zijn groot en het parkeren is enorm duur.

Zo zag mijn dag in Los Angeles eruit:

  • De walk of fame, met de handafdrukken van de sterren. Hier zijn ook veel winkels. Ik kocht er zo’n mooi versierde Amerikaanse nummerplaat als souvenir.
  •  Griffith Observatory, met uitzicht over Los Angeles en het Hollywood Sign. Er is een grote (betaalde) parkeerplaats. Op weg hierheen zie je veel grote, luxe huizen.
  •  Santa Monica Pier en Venice Beach, wat mij betreft het allerleukste deel van LA. Je kunt hier een lange wandeling maken langs het zandstrand, huisjes van strandwachten en outdoor fitness ‘muscle beach’.

Los Angeles is het eindpunt van deze reisroute door Zuidwest Amerika

Dag 21: Los Angeles – Amsterdam

Terug naar Nederland, na een prachtige rondreis door Zuidwest Amerika!

Reis met ons mee

Meer avonturen