Search
Close this search box.

Rondreis West Canada in 18 dagen

29 juli 2022

Een rondreis door het westen van Canada is een droom voor outdoor liefhebbers. Je vindt er (besneeuwde) bergen, hoge watervallen, heldere meertjes én kunt naar hartenlust wildlife spotten. In het gebied tussen Vancouver en Calgary zijn dan ook talloze reisroutes mogelijk, waarbij je zowel door British Columbia (met onder andere Vancouver Island) als Alberta kunt rondtrekken. Ik reisde met een huurauto van Vancouver naar Calgary en laat ter inspiratie zien hoe mijn reisroute eruit zag.

Rondreis Canada - totempaal in Vancouver

Reisroute West Canada in 2,5 week: de route in het kort

Deze rondreis door het westen van Canada start in Vancouver en eindigt in Calgary (one way). Wij kozen voor een huurauto, maar je kunt deze route ook met de camper rijden. Met de veerboot maken we eerst een uitstapje naar Vancouver Island, om orka’s te spotten. Vervolgens gaan we via wintersportoord Whistler en watervallenpark Wells Gray naar de beroemde natuurparken Jasper en Banff. Daarbij rijden we over de Icefields Parkway, de mooiste panoramaweg van Canada.

Dag 1: Heenvlucht naar Vancouver
Dag 2: Vancouver
Dag 3: Vancouver – Vancouver Island
Dag 4-5: Campbell River
Dag 6: Campbell River – Whistler
Dag 7: Whistler
Dag 8: Whistler – Clearwater
Dag 9: Wells Gray Provincial Park
Dag 10: Clearwater – Jasper
Dag 11-13: Jasper National Park
Dag 14: Jasper – Icefields Parkway – Lake Louise
Dag 15: Lake Louise – Banff
Dag 16: Banff National Park
Dag 17-18: Banff – Calgary & terugvlucht naar Nederland

Rondreis Canada - hiken in Whistler

Dag 1: onze Canada rondreis start in Vancouver

Voor onze Canada rondreis vliegen we vanaf Schiphol met Air Transat naar Vancouver. Vooraf heb ik op de website van Air Transat gezien dat oortjes voor het entertainment systeem niet zijn inbegrepen. Zo spaar ik de $8 uit die het kost om ze aan boord te kopen. Na bijna 10 uur landen we op de luchthaven van Vancouver. De rij voor de douane is redelijk lang, maar het gaat gelukkig vlot. Als we de huurauto op de luchthaven ophalen zijn we blij verrast: een automaat, cruise control én erg ruim van binnen. Tijdens de korte rit naar ons hotel in het centrum van Vancouver kunnen we alles mooi uittesten. Na het diner in de buurt van het hotel vallen we als een blok in slaap.

Hoteltip Vancouver: Quality Inn & Suites (voorheen Ramada Vancouver Downtown)

De haven van Vancouver. Vancouver is een fijn startpunt van een rondreis door het westen van Canada

Dag 2: Vancouver

Tijd om Vancouver te verkennen! In de ochtend huren we fietsen en bezoeken we Stanley Park en The Waterfront. We zien totempalen, watervliegtuigen, de haven en veel wolkenkrabbers. Het centrum van Vancouver heeft een relaxte sfeer. Daarom is dit een fijne plek om je rondreis door West Canada te starten. In de middag wandelen we over de Capilano Suspension Bridge, een lange hangbrug over een diepe kloof. Best een adrenalinekick, maar je tast er wel diep voor in de buidel.

Met de veerboot van Vancouver naar Vancouver Island

Dag 3: Naar Vancouver Island

Op naar Vancouver Island! Hiervoor nemen we de ferry van Vancouver (Horseshoe Bay) naar Nanaimo (Departure Bay) op Vancouver Island. De boot heeft een zonnedek met zowel een open als een overdekt deel. De twee uur durende overtocht gaat snel voorbij. Vanaf Nanaimo is het nog twee uur rijden naar Campbell River, onze uitvalsbasis voor de komende dagen. Onderweg zien we enkele bijzondere verkeersborden, waaronder één die aangeeft dat het verboden is om te liften. Omdat we het centrum van Campbell River niet echt gezellig vinden, doen we inkopen bij de Walmart en koken we ons diner in de kitchenette van de hotelkamer.

Hoteltip Campbell River: BW Plus Austrian Chalet

Vancouver Island ligt in het westen van Canada

Dag 4: Orka’s spotten in Campbell River

We zijn naar Campbell River gereisd om orka’s en andere zeedieren te spotten, dus dat is wat we vandaag gaan doen. Met een zodiac gaan we vanuit de haven van Campbell River de hele dag het water op. Alleen al de boottocht is een belevenis, want het lijkt bijna alsof de zodiac over het water vliegt als deze op volle snelheid vaart. We spotten een bultrugwalvis, zeeleeuwen, zeearenden én een prachtige groep springende orka’s. Een onvergetelijke dag!

Reistip: Als je de westkust van Canada bezoekt en het is het juiste seizoen, dan is een dagje orka’s spotten een onvergetelijke ervaring tijdens je Canada rondreis.

Orka's spotten is een highlight van een rondreis Canada

Dag 5: Campbell River

Onze hotelkamer heeft wel iets weg van een Oostenrijks chalet en vanaf het balkon hebben we uitzicht op de Strait of Georgia, nice! Ik breng de ochtend dan ook door met een boek op het balkon. In de middag maken we een uitstapje naar Elk Falls Provincial Park vlakbij Campbell River. Hier wandelen we een uurtje rond. Er zijn onder andere een hoge waterval en een suspension bridge. Leuk om te zien als je in de buurt bent, maar geen must-see. Deze dag in onze Canada rondreis zou je dus ook ergens anders kunnen inzetten.

Tijdens een rondreis Canada zie je veel watervallen

Dag 6: Campbell River – Whistler

Vanaf Campbell River rijden we terug naar Nanaimo voor de veerboot naar het vasteland. Vanaf Vancouver rijden we vervolgens over de Sea-to-Sky Highway naar Whistler. Vooral het eerste deel van deze route is mooi. Met uitzicht op zee slingert de weg tussen de bergen door. Onderweg stoppen we bij de 100 meter hoge Shannon Falls. Deze mooie waterval kun je van onderaf bekijken. Ook pauzeren we bij de Brandywine Falls. Deze 70 meter hoge waterval zie je van bovenaf. In de namiddag checken we in bij ons hotel in Whistler. Dit is een typisch bergstadje, bekend van de Olympische Winterspelen in 2010. Het is er gezellig druk.

Reistip: Zowel de Shannon Falls als de Brandywine Falls zijn aanraders om te bezoeken als je over de Sea-to-Sky Highway rijdt. Ze liggen direct langs de snelweg en vanaf de parkeerplaats is het maar eventjes lopen, waardoor het niet veel tijd inneemt in je reisschema.

Hoteltip Whistler: Summit Lodge. Een comfortabel hotel met een goede locatie.

Volg de Sea to Sky Highway naar Whistler

Dag 7: Hiken in Whistler

Na een zelfgemaakte ontbijtje in de kitchenette van onze hotelkamer lopen we naar de Whistler Village Gondola aan de rand van het centrum. Hier kopen we kaartjes voor de Peak 2 Peak Experience. De kaartjes zijn prijzig ($60 per persoon), maar je krijgt daarmee wel toegang tot het hele systeem van kabelbanen én eenmaal boven kun je mooie wandelingen maken. Dat laatste zijn we dan ook van plan. Na de eerste kabelbaan nemen we de Peak 2 Peak Gondola tussen Whistler Mountain en Blackcomb Mountain. Deze 4,4 km lange kabelbaan heeft de records voor ‘hoogste kabelbaan boven de grond’ en ‘langste aaneengespannen kabelbaan’ behaald. De rit is spannend, maar ook heel gaaf! Op Blackcomb Mountain is niet veel te doen, dus we gaan meteen weer terug naar Whistler Mountain met de gondola.

Aanrader tijdens een rondreis in West Canada: wandelen in de bergen van Whistler

Vanaf Whistler Mountain nemen we een hele steile stoeltjeslift omhoog. Op bijna 2200 meter hoogte zijn we nu pas écht op de top van de berg. Het uitzicht over de besneeuwde bergtoppen is geweldig! Vanaf hier volgen we de High Note Trail, de langste en zwaarste wandeling die je hier kunt maken (ongeveer 10 km en 4 uur lopen). De route vergt flink wat klimmen en is daardoor best inspannend, maar we krijgen wel overweldigende uitzichten op de bergen en het blauwe Cheakamus Lake. Echt een aanrader als je van hiken houdt!

Rondreis Canada

Dag 8: Whistler – Clearwater

Vandaag staat een van de langste ritten van onze Canada rondreis op het programma. In ongeveer 5 uur rijden we van Whistler naar Clearwater (425 km). In het begin gaat het over flink slingerende bergwegen. Dat is mooi voor het uitzicht, maar de kilometers gaan daardoor best traag. Na Kamloops schiet het meer op. Aan het begin van de avond bereiken we Clearwater, ’the gateway to Wells Gray Provincial Park’.

Hoteltip Clearwater: Clearwater Lodge

Watervallen van Wells Gray

Dag 9: Wells Gray Provincial Park

Wells Gray Provincial Park is hét watervallenpark van West-Canada. We rijden vandaag een route langs de vier bekendste watervallen in het park. Als eerste zien we de Spahats Creek Falls. Het lijkt alsof deze 75 meter hoge waterval rechtstreeks uit de berg stroomt. Dan rijden we naar Helmcken Falls, de mooiste én hoogste waterval van het park (141 meter). We bekijken de waterval vanaf de rand van de kloof en staan lang te kijken naar de kracht van het water. Ook zien we de brede Dawson Falls en maken we een wandeling van twee uur naar de Moul Falls, die verstopt liggen in het bos. Met 30 graden is het de warmste dag van de reis, dus de verkoelende spray die van de waterval af komt is heerlijk. We sluiten de dag af met ontspanning in het zwembad en de hot tub van het hotel.

Watervallen Wells Gray

Dag 10: Clearwater – Jasper

Er staat weer een reisdag op de planning: dit keer rijden we in 4 uur van Clearwater naar ons hotel in Jasper National Park. De weg kent weinig bezienswaardigheden; we stoppen maar één keer bij een kleine waterval. Wel steken we onderweg de grens met de provincie Alberta over en is het tijd om ons horloge een uur vooruit te zetten. Bij de ingang van Jasper National Park kopen we een National Parks Pass voor $ 136. Deze pas geeft een jaar lang toegang tot meer dan 100 nationale parken in Canada. Voor twee volwassenen is één pas voldoende. Je hangt de pas aan de spiegel bij de voorruit van je auto.

Hoteltip Jasper & Icefields Parkway: Sunwapta Falls Rocky Mountain Lodge. Dit hotel ligt langs de Icefields Parkway. Het restaurant serveert erg lekker ontbijt.

Een highlight van je Canada rondreis: beren spotten

Dag 11: Jasper National Park

De eerste dag in de Canadese Rocky Mountains! Het plan is om vandaag naar Maligne Lake te gaan en stops te maken bij Maligne Canyon en Medicine Lake. Helaas blijkt de weg naar Maligne Lake afgesloten vanwege bosbranden. Daar hadden we niets van meegekregen. Maligne Canyon is wel bereikbaar, dus besluiten we die te bezoeken. Ongeveer 2 uur lang volgen we het pad langs de rivier en de canyon. Om de middag op te vullen maken we een rit naar Pyramid Lake, met uitzicht op Pyramid Mountain. Onderweg spotten we een kudde edelherten en twee beren langs de weg, wat geweldig is om mee te maken!

Reistip: let tijdens het rijden door Jasper National Park goed op plotselinge opstoppingen van auto’s. Dit is meestal een teken dat er dieren langs de weg te zien zijn.

Lees ook: de 10 leukste dingen om te doen in Jasper National Park.

Gletsjerwandeling Athabasca Glacier

Dag 12: Jasper National Park

Vandaag staat er iets op de planning wat ik al heel lang wilde doen: een gletsjerwandeling! Over de panoramaweg The Icefields Parkway rijden we naar de voet van de Athabasca Glacier. Daar worden we uitgerust met extra warme kleding, wandelschoenen en ijzers voor onder de schoenen. In 3 uur wandelen we over de uitgestrekte gletsjer. We leren over de werking en de geschiedenis van de gletsjer en drinken ijskoud maar glashelder water uit één van de riviertjes die over het ijs lopen. Het uitzicht over de gletsjer is geweldig en het gekraak van het ijs onder mijn schoenen geeft een heel apart gevoel.

In de middag genieten we van de rust in onze forest cabin. Deze staat middenin de natuur, vlak langs de Icefields Parkway. Wel lopen we nog even naar de Sunwapta Falls, een waterval vlakbij de accommodatie. We spotten ook nog een kudde dikhoornschapen, wat een mooie dieren zijn dat!

Dag 13: Jasper National Park

Jasper National Park heeft veel mooie bezienswaardigheden, dus trekken we er opnieuw een dag voor uit om dit park te bezoeken. Eerst gaan we naar The Valley of the Five Lakes, een verzameling meren met elk een andere combinatie van blauw en groen water. Hier lopen we een route van 2 uur. Daarna volgen we de slingerende bergweg omhoog naar Mount Edith Cavell. In een halfuurtje lopen we naar het meer onderaan de gletsjer. Het uitzicht is (wederom) geweldig. Ook hebben we vandaag geluk: de bosbranden in de omgeving van Maligne Lake zijn onder controle en de weg er naartoe is dus weer geopend. Bij Medicine Lake zien we grote stukken zwartgeblakerde grond en ruiken we de brandlucht. Bij het mooie Maligne Lake lopen we een uurtje rond.

Reistip: Ik vond Jasper National Park het mooiste natuurpark van mijn Canada rondreis. Trek er dus zeker voldoende tijd voor uit in je reisroute. Dit zijn 10 dingen om te doen in Jasper National Park.

Dag 14: Over de Icefields Parkway naar Lake Louise

Een deel van de Icefields Parkway hebben we afgelopen dagen al gereden, maar vandaag rijden we deze weg helemaal uit in de richting van Banff. De Icefields Parkway is één van de mooiste panoramawegen van Noord-Amerika en onderweg worden we dan ook steeds op geweldige uitzichten over de bergen getrakteerd. De route heeft onderweg diverse leuke stops, zoals de Tangle Creek Falls, een waterval direct langs de weg. Ook een aanrader is Mistaya Canyon. De ruige natuur rond deze canyon is gaaf om te zien. De allermooiste stop op de route is het Peyto Lake viewpoint, een uitzichtpunt over een melkblauw meer. Alle stops hebben een hoog kodak gehalte, dus onze camera klikt er veel op los. In de namiddag komen we aan bij het kleine plaatsje Lake Louise. Dit plaatsje stelt weinig voor, maar is wel een handige stop op de route.

Hoteltip Lake Louise: Lake Louise Inn

Tijdens een Canada rondreis is Banff National Park een must see

Dag 15: Lake Louise – Banff

Helaas valt deze dag letterlijk en figuurlijk in het water, doordat het de hele dag regent. Toch gaan we op pad. We rijden naar Lake Louise, maar door de laaghangende mist is er niet veel te zien van wat een schitterend meer moet zijn. Om te schuilen voor de buien kijken we even binnen bij het prestigieuze hotel Château Lake Louise. Het hotel lijkt zelf bijna een toeristische attractie, zoveel bezoekers zijn er binnen te vinden!

Ook rijden we naar Moraine Lake. Dit is volgens velen het allermooiste meer van de Canadese Rockies, met op de achtergrond maar liefst 10 bergtoppen. De mooie blauwe kleur van het water is goed te zien, maar de bergen blijven helaas in de mist verstopt. In de namiddag bereiken we het plaatsje Banff. In het kleine centrum kijken we wat rond bij de winkeltjes en scoren we een aanwinst voor ons souvenirplankje thuis.

Hoteltip Banff: Voyager Inn

Lake Louise in het westen van Canada

Dag 16: Banff National Park

In de ochtend wandelen we door de Johnston Canyon in Banff National Park. Dit is een mooie canyon met 2 watervallen, maar het is er wel iets te druk naar onze smaak. Dit komt waarschijnlijk mede doordat het pad zo goed aangelegd en begaanbaar is. We spotten hier ontzettend veel (grond-)eekhoorntjes, wat leuk is om te zien. ’s Middags rijden we naar Lake Minnewanka, het langste meer van de Canadese Rocky Mountains. We wandelen rond het indrukwekkende meer en maken (opnieuw) veel foto’s. Ik kan naar het meer blíjven kijken, zo mooi vind ik het.

Vermillion Lakes in de buurt van Banff

Dag 17 & 18: Banff – Calgary en terugvlucht naar Nederland

De terugreis naar Nederland neemt 2 dagen in beslag. We checken allereerst uit bij het hotel in Banff en gaan op weg naar de luchthaven van Calgary. We plannen nog wel één tussenstop: de Vermillion Lakes in de buurt van Banff. Deze weg loopt door een moerasachtig gebied. Onderweg heb je uitzicht op meren die de bergen reflecteren.

Na een rondreis van 2,5 week leveren we op Calgary Airport onze huurauto weer in. De luchthaven zelf is compact en we gaan snel door de check-in en de security heen. In het vliegtuig wacht een fijne verrassing: we zitten samen op een rij van twee stoelen. Een stukje onverwachts comfort in de economy class! Na een nachtvlucht landen we de volgende dag rond het middaguur (Nederlandse tijd) in Amsterdam. Onze Canada rondreis van 2,5 week zit erop. Canada, je was prachtig!

Dit artikel bevat affiliate links. Dit betekent dat wij een kleine vergoeding ontvangen wanneer jij via deze link een aankoop doet. Dit kost jou niets extra’s, maar je steunt onze website er wel mee. Lees ook onze disclaimer.

Reis met ons mee

Meer avonturen