Search
Close this search box.

Bocas del Toro, Panama: mini reisgids met alles wat je wil weten

23 februari 2023

Je laten meevoeren op het ritme van het eilandleven? Check. Vanuit een hangmat uitkijken over helderblauw water? Check. Maar af en toe ook die hangmat uitkomen voor leuke activiteiten? Dubbelcheck! Bocas del Toro combineert eilandhoppen met strand, natuur en dieren. En is daarmee de perfecte tropische afsluiter van een Panama rondreis. In deze mini reisgids lees je alles wat je wil weten over de eilanden van Bocas del Toro in Panama.

De leukste plek om te slapen in Bocas Town is de wijk Saigon Bay

Wat is Bocas del Toro?

Bocas del Toro is een tropische eilandengroep in de Caribische Zee. Het ligt in het noordwesten van Panama, vlakbij de grens met Costa Rica. Vanaf het vasteland is het slechts een halfuur varen. De goede bereikbaarheid is echter niet de enige reden dat Bocas del Toro tot de populairste bestemmingen van Panama behoort.

Het hoofdeiland van Bocas del Toro is Isla Colón. Andere bekenden eilanden zijn Isla Solarte, Isla Bastimentos en de onbewoonde Zapatilla eilanden. 

Lees ook: reisroute Panama in 3 weken.

Op deze kaart zie je duidelijk dat Bocas del Toro uit meerdere eilanden bestaat. Het hoofdeiland is Isla Colón. Andere bekende eilanden zijn Isla Solarte en Isla Bastimentos.

Waarom Bocas del Toro in Panama bezoeken?

Bocas del Toro is the place to be voor een ‘vakantie tijdens je vakantie’. Je ervaart hier het relaxte Caribische eilandleven, maar tegelijkertijd is er genoeg te doen. Voor ons was het de perfecte afsluiter van een rondreis door Panama.

Nog meer redenen om Bocas del Toro in Panama te bezoeken: 

  • Samen met de San Blas Eilanden is dit dé bestemming in Panama voor zon, zee en strand
  • Je kunt hier uitstekend eilandhoppen
  • Er zijn een aantal fantastische (eco) lodges middenin de natuur
  • Mooie natuur; van palmboomstranden met blauw water tot mangrovebos en dichtbegroeid tropisch regenwoud
  • Je kunt hier gifkikkers, zeesterren, dolfijnen, luiaards en meer dierensoorten spotten
  • Ik heb er zelf geen ervaring mee, maar Bocas del Toro schijnt ook een goede bestemming voor surfers te zijn

Lees ook: deze diersoorten kun je in Panama spotten.

Vanaf het vasteland vaar je vanuit de haven van Almirante in een halfuurtje met de watertaxi naar Bocas Town op Isla Colón.

Hoe kom je in Bocas del Toro?

Vanaf het vasteland van Panama naar Bocas del Toro

Vanaf de haven van Almirante (op het vasteland van Panama) is het een halfuur varen naar Bocas del Toro. Je gaat met een kleine, smalle boot. Je bagage kan gewoon mee (ook als je met een grote koffer reist). De watertaxi brengt je naar Bocas Town op Isla Colón. Vanaf hier kun je een watertaxi nemen naar een van de andere eilanden. Blijf je op Isla Colón, dan rijden daar minibussen en taxi’s.

Vanaf Panama-Stad naar Bocas del Toro

Er is een busverbinding tussen Albrook Station in Panama-Stad en de haven van Almirante. Deze (nacht-)bus doet er zo’n tien uur over. Daar komt de boottocht tussen de haven van Almirante en Bocas Town op Isla Colón nog bovenop (overtocht van een halfuur plus wachttijd tot de boot vertrekt).

Daarnaast kun je per vliegtuig reizen. De luchthaven van Bocas del Toro ligt in Bocas Town op Isla Colón. Er is slechts één vertrekhal met één gate. De vlucht naar Panama-Stad gaat met een propellervliegtuigje en duurt ongeveer een uur. Tijdens het opstijgen heb je fantastisch uitzicht op de blauwe zee en de eilandjes van Bocas. Je landt op de luchthaven Albrook in Panama-Stad (niet te verwarren met de internationale luchthaven Tocumen).

Van Costa Rica naar Bocas del Toro

Vanuit Puerto Viejo in Costa Rica kun je een shuttlebus boeken naar Bocas del Toro. Je bent dan zo’n vier uur onderweg.

De luchthaven van Bocas del Toro heeft slechts één vertrekhal met één gate, maar biedt wel handige vliegverbindingen naar Panama-Stad en Costa Rica.

Wat te doen op Bocas del Toro?

Voordat ik deze vraag beantwoord is het belangrijk om te benadrukken dat Bocas del Toro uit meerdere eilanden bestaat. Elk eiland heeft specifieke bezienswaardigheden, maar er zijn ook dingen die je op elk eiland wel kunt doen. Bijvoorbeeld zwemmen en op het strand liggen.

Tip: Het leukste om te doen op Bocas del Toro is eilandhoppen. Zorg dat je op minimaal twee verschillende eilanden verblijft. Dan krijg je wat mij betreft pas de volledige ‘Bocas ervaring’. Ook de Zapatilla Tour (een dagtour) is een aanrader. Deze tour kun je vanaf elk eiland doen.

Dit vond ik de leukste dingen om te doen op Bocas del Toro:

  • Zapatilla Tour
  •  Zeesterren spotten bij Starfish Beach
  • Bluff Beach per fiets
  • Rode gifkikkers spotten
  • Snorkelen bij Cayo Coral 
  • Op een droomplek in de jungle slapen
  • Genieten van het eilandleven

Tip: Wil je tijdens je rondreis door Panama meer tropische paradijsjes zien? Lees dan ook onze blog over Coiba Island.

Voor Starfish Beach moet je vanaf de bushalte nog een stukje lopen maar de wandeling is erg mooi.

Hoe lang heb je nodig voor Bocas del Toro?

Ik raad minimaal vier nachten aan voor Bocas del Toro. Je kunt dan op twee verschillende eilanden slapen en de Zapatilla Tour doen. Je kunt je hier echter ook prima langer vermaken.

Tip: doe de Zapatilla Tour vanaf Isla Colón. Dit is namelijk het goedkoopste eiland om te verblijven. Aangezien je tijdens deze tour de hele dag weg bent, is het budget wise zonde als je deze tour vanaf een van de andere eilanden (met een exclusiever, duurder verblijf) maakt.

Zo zag ons bezoek aan Bocas del Toro eruit:  

Dag 1: aankomst op Bocas del Toro in de namiddag (vanuit Boquete). Overnachting Isla Colón.
Dag 2: Isla Colón, Starfish Beach. Overnachting Isla Colón.
Dag 3: Isla Colón, Zapatilla Tour. Overnachting Isla Colón.
Dag 4: Isla Colón. In de ochtend fietsen naar Bluff Beach. In de middag per watertaxi naar Isla Solarte. Overnachting Isla Solarte.
Dag 5: Isla Solarte: hiken en snorkelen bij Hospital Point. Overnachting Isla Solarte.
Dag 6: Vertrek Bocas del Toro en per vliegtuig naar Panama-Stad.

Het restaurant bij Cayo Coral dat je bezoekt tijdens de Zapatilla Tour

Wat te doen op Isla Colón?

Bocas Town

Bocas Town is de ‘hoofdstad’ van Bocas del Toro. Hier zitten de meeste hotels, restaurants, tourbedrijfjes en winkeltjes. Dit is ook de plek waar de watertaxi vanuit Almirante aanmeert, waar de luchthaven is en waar je watertaxi’s naar de andere eilanden kunt nemen.

Wij waren niet direct verliefd op Bocas Town. Het is een handige plek (waar je niet aan ontkomt), maar vooral een party town. Verblijf je op Isla Colón, dan is het het leukste om niet rondom de hoofdstraat van Bocas Town te verblijven. Saigon Bay B&B (aan de rand van Bocas Town) is leuker. Hier zijn meerdere B&B’s gebouwd op palen boven het water. Het is wel twintig minuten lopen naar de hoofdstraat met restaurants, maar een taxi kost binnen Bocas Town slechts 1 USD per persoon per rit. Ze rijden in Saigon Bay niet vaak voorbij, dus wij liepen meestal op de heenweg en namen een taxi op de terugweg. Het gebied rondom Bluff Beach schijnt ook leuk te zijn voor overnachtingen. Je bent dan echter wel beperkter qua restaurants.

Goed om te weten: Bocas Town is de enige plek op Bocas del Toro met een ATM. 

De huizen op palen geven een ultieme Caribische vibe af

Starfish Beach (Playa Estrella)

Starfish Beach is een zandstrand met ontzettend kalm, helder water. Zoals de naam al verklapt, kun je in het water ook zeesterren spotten. Verwacht er geen honderden, maar je zal er zeker een paar zien. Dit strand is vooral de moeite waard wanneer je niet alleen voor de zeesterren komt, maar ook de tijd neemt om te ontspannen. Er zijn meerdere ‘kraampjes’ waar je wat kunt eten en drinken.

Fietsen wordt afgeraden, want de weg is in slechte conditie en gaat op de heenweg vooral heuvelop. Een minibus brengt je in 1-1,5 uur enkele reis van (het centrale plein van) Bocas Town naar Boca del Drago. Vanaf daar is het nog 20 minuten lopen door de jungle en over zandpaadjes.

Playa Bluff

Vanaf Bocas Town kun je naar Playa Bluff fietsen. De weg is onverhard, dus zorg dat je een fiets met dikke banden huurt. Playa Bluff is een ontzettend lang strand met goudkleurig zand. Vanwege de stroming is zwemmen hier helaas te gevaarlijk, maar het uitzicht is prachtig.

Filthy Friday

Als je van uitgaan houdt kun je elke vrijdag al barhoppend meerdere eilanden bezoeken. Dit is één van de activiteiten die Bocas del Toro zijn reputatie als partybestemming hebben gegeven.

Restaurants Isla Colón

Dit vonden wij de leukste restaurants op Isla Colón:

  • Buena Vista: dit restaurant ligt in de hoofdstraat van Bocas Town. Je kijkt uit op het water.
  • La Buga Surf & Dive: dit is een duikshop en bar/restaurant inéén, in de hoofdstraat van Bocas Town. De kaart heeft van alles wat. De inrichting is kleurrijk, met leuke zitplaatsen aan het water.
  • Tropical Birds: dit restaurant ligt in de straat van het Selina hostel. De inrichting is zonder poespas en absoluut niet ‘instagrammable’, maar je eet hier wel lokaal en betaalbaar. De garnalen in kokossaus met rijst zijn erg lekker.  

Bocas Town heeft ook diverse supermarkten. Ideaal om eten en drinken in te slaan voor een dagje op het strand, bijvoorbeeld Starfish Beach of voor tijdens de Zapatilla Tour.

Restaurant La Buga heeft een kleurrijk interieur en gevarieerde menukaart.
Een restaurant op het water in de buurt van Cayo Coral

Wat te doen op Isla Solarte

Isla Solarte is het minst bewoonde eiland van Bocas del Toro. Het bestaat voor het grootste deel uit dichtbegroeid tropisch regenwoud. Het water rondom Isla Solarte is meestal kalm, waardoor het een fijne plek is voor zwemmen en kajakken. Langs het water zitten diverse ecolodges. Deze combinatie maakt Isla Solarte hét eiland voor wie middenin de natuur wil verblijven. Vanaf Bocas Town is het 10 minuten varen met de watertaxi (10 USD per enkele reis).

Verblijf in een ecolodge op Isla Solarte

Je tijd op Isla Solarte staat in het teken van de accommodatie waar je verblijft. Er zijn geen dorpjes op het eiland, dus voor al je activiteiten en maaltijden ben je gebonden aan de plek waar je slaapt. Wij sliepen in de Bambuda Lodge en vinden dit een aanrader. De locatie is prachtig: direct langs het water, met een grote tropische tuin en direct grenzend aan de jungle. Ook het eten is goed en er zijn leuke activiteiten. Ga er echter niet speciaal naartoe vanwege het koraalrif waarmee de lodge adverteert, want dat is helaas vergaan.

Bambuda Lodge Isla Solarte

Hospital Point

In de hoogtijdagen van de bananenteelt was hier een ziekenhuis van The United Fruit Company (tegenwoordig Chiquita). Wanneer arbeiders op de bananenplantages ziek werden (meestal door gele koorts of malaria) werden zij hierheen gebracht.

Van het ziekenhuis is niets over. Hospital Point staat nu vooral bekend als snorkelplek. Het eerste stuk vanaf het strand is ondiep, maar na een tijdje bereik je de rand waar het rif een stuk dieper wordt. Het staat bekend als een van de beste snorkelplekken van Bocas. Ik vond het persoonlijk oké, maar niet bijzonder. Ook moet je goed opletten voor de watertaxi’s die hier varen. 

De Bambuda Lodge organiseert dagelijks een hike naar Hospital Point. Je loopt dan met iemand mee die de weg kent. Dat is een aanrader, want wij liepen de route zelf en verdwaalden onderweg. Gelukkig hielp een vriendelijke boer ons weer het juiste pad op. Trek daarnaast zeker de laarzen aan die de Bambuda Lodge gratis uitleent. Het binnenland van Isla Solarte is een wirwar van modderige paadjes. Wij zakten tot onze knieën weg in de modder! In combinatie met de warmte zorgt dit voor een pittige hike. Onderweg zagen we veel rode gifkikkers. 

Hospital Point is een snorkelplek op Isla Solarte

Wat te doen op Isla Bastimentos?

Isla Bastimentos is het grootste eiland van Bocas del Toro. Een groot deel bestaat uit nationaal park, dus je komt hier echt voor de natuur. Vanaf Bocas Town is het 15 minuten varen met de watertaxi. De meeste inwoners wonen in Old Bank, een typisch Caribisch dorpje en lang niet zo toeristisch als Bocas Town.

Red Frog Beach

Dit is een van de populairste stranden van de hele archipel. Vraag de watertaxi om je af te zetten bij het Red Frog Beach Resort. Bij aankomst betaal je USD 5 entree per persoon. Daarna loop je in een kwartiertje door een mangrovebos naar het strand. Er zijn een paar strandtentjes. Let op: afhankelijk van de golven en stroming is dit strand niet altijd geschikt om te zwemmen.

Polo Beach

Polo Beach is vernoemd naar de oude man die hier woont. Het schijnt een van de beste snorkelplekken van Bocas te zijn. Ook kun je hier luiaards en apen spotten. Vanaf Red Frog Beach is het 30 tot 45 minuten lopen enkele reis.

Wizard Beach

Ook Wizard Beach is een prachtig strand. Omdat het wat meer afgelegen ligt, is het hier vaak rustig. Afhankelijk van de golven en stroming is het niet altijd geschikt om hier te zwemmen.

Isla Zapatilla is een onbewoond eiland op Bocas del Toro
Isla Zapatilla in Panama

Wat te doen op Isla Zapatilla?

Zapatilla bestaat uit twee onbewoonde eilanden: Zapatilla I en Zapatilla II. Het zijn paradijselijke eilandjes, die precies bieden wat je van een eiland in de Cariben verwacht. Zacht wit zand, wuivende palmbomen en helderblauw water van aangename temperatuur. Tijdens de Zapatilla Tour – de bekendste dagexcursie van Bocas del Toro – maak je een stop op een van deze eilanden. Neem alles mee wat je nodig denkt te hebben (zoals eten en drinken), want er zijn ter plaatse geen voorzieningen.

Goed om te weten: rondom de eilanden zijn geen koraalriffen maar alleen zandbanken. Voor snorkelen hoef je dus niet naar Isla Zapatilla. Tijdens de Zapatilla Tour stop je onderweg echter wel bij Cayo Coral, een van de mooiste snorkelplekken van Bocas del Toro.

Lees ook:

Dit artikel bevat affiliate links. Dit betekent dat wij een kleine vergoeding ontvangen wanneer jij via deze link een aankoop doet. Dit kost jou niets extra’s, maar je steunt onze website er wel mee. Lees ook onze disclaimer.

Reis met ons mee

Meer avonturen